La abeja melífera no es la principal polinizadora de la flor de melón

Foto: GUDLYF/ UCM

Un estudio en el que ha participado la Universidad Complutense de Madrid, realizado en
cultivos de Ciudad Real, ha revelado que la abeja de la miel no es la principal polinizadora de
las flores del melón en la península ibérica, como ocurre en otros países. El estudio recoge que el insecto con mayor peso es una pequeña abeja silvestre, aunque polinizaron las plantas hasta 31 especies diferentes.

Según el estudio, publicado Entomological Science, la abeja de la miel (melífera) también
transportaba el polen de las flores, pero en mucha menor medida, junto a otras cuatro
especies de la familia Halictidae, conformando un grupo más accesorio. La recogida de las
muestras se hizo en dos períodos de tiempo, durante los meses de primavera y verano de 2011 y 2012, adaptándose al período de floración del melón y a los ciclos de vida de los
polinizadores.

El área analizada del Centro Agrario ‘El Chaparrillo’ contaba con 232 plantas de melón,
distribuidas en 29 hileras. Los resultados revelaron que más del 70% de las abejas polinizadoras pertenecían al género Lasioglossum, unos insectos de pequeño tamaño. Entre estas especies, la principal polinizadora fue L. malachurum, que tiene hábitos sociales y vive en colonias.

Los investigadores, entre los que se encuentran científicos de la Universidad de Valencia y del Instituto de Ciencias Ambientales de Toledo de la Universidad de Castilla-La Mancha, alertan del declive general de la población de abejas y de las consecuencias que tiene para la
polinización de cultivos, un proceso clave para el desarrollo de semillas y frutos. Según los
investigadores, “es un error pensar que si desaparecen unas especies podríamos apostar por
otras, sin tener en cuenta las interrelaciones que se dan entre ellas y respecto al entorno”.

Los científicos recolectaron y estudiaron los insectos en el laboratorio. Para ello utilizaron dos
métodos: muestreo con manga entomológica a largo de franjas del cultivo y muestreo indirecto con diferentes tipos de trampas.

 

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