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Ligero descenso de las siembras de ajo en España

Está influyendo la sequía que afecta a todo el territorio de siembra de ajo, y especialmente a las dos principales comunidades productoras, Castilla-La Mancha y Andalucía, en las que además se prevén importantes reducciones en las dotaciones de agua de riego a causa de la falta de precipitaciones y situación de pantanos y acuíferos

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Una vez finalizadas las siembras del ajo temprano spring y a falta de la variedad morada que se está iniciando, se constata en el conjunto de zonas productoras un ligero descenso de la superficie dedicada al cultivo.

Esta es una de las principales conclusiones a la que ha llegado la Asamblea de la Mesa Nacional del Ajo celebrada en la localidad conquense de Las Pedroñeras (Cuenca).

En ello está influyendo de forma clara la sequía que afecta a todo el territorio de siembra de ajo, y especialmente a las dos principales comunidades productoras, Castilla-La Mancha y Andalucía, en las que además se prevén importantes reducciones en las dotaciones de agua de riego a causa de la falta de precipitaciones y situación agostada de pantanos u acuíferos.

Los representantes ajeros de Andalucía, Madrid, Castilla y León, Extremadura y Castilla-la Mancha han valorado también los niveles de ajo almacenado y la coyuntura de mercado interior y exterior que se registra.

El inicio de la campaña actual  ha sido denominada  por el presidente de la Mesa Nacional del Ajo, Julio Bacete, como la de los “sobresaltos, las inclemencias meteorológicas y una fuerte presión bajista del comercio”, en la que con total probabilidad se ha cerrado un ciclo bueno de dos campañas consecutiva vivido los profesionales del sector, que han sucumbido, sin razones objetivas, a la presión bajista del mercado, ya que desde los meses de primavera, con los almacenes muy bajos de existencias y el abastecimiento del mercado justo, desde diferentes ámbitos interesados se inició una guerra sicológica alertando del aumento de la cosecha y bajada de precios en China, y de la repercusión mundial que esto tendría.

Ello ha provocado que muchos agricultores nuevos, que en la pasada campaña optaron por el cultivo del ajo, al calor de la bonanza registrada, y sin adecuadas infraestructuras para el almacenamiento, perdieran los nervios y vendieran la cosecha a cualquier precio, no habiendo motivos para ello, cuestión que ya no tiene retorno, siendo el daño causado irreparable.

Para el sector, afortunadamente este irregular inicio de campaña se ha ido corrigiendo en los meses posteriores. En la actualidad los precios salida almacén del ajo manipulado no son los de la campaña pasada por estas mismas fechas, ya que manifiestan una reducción entre el 15-20%, pero sus niveles actuales son aceptables, estando las variedades spring en torno a los 1.800€/t y la variedad morada en 2.500€/t.

Record de producción en la campaña 2016-17

La reunión ha valorado igualmente con satisfacción los datos recogidos en las estadísticas oficiales del Ministerio al mes de agosto, que indican que en España hemos alcanzado en la última campaña cifras record en producción superándose las 260.000 toneladas, procedentes de una superficie en torno a las 26.000 hectáreas, cifras que representan un incremento de siembras del 25% con respecto a la campaña precedente y de casi el 30% en materia de producción.

La bajada de precios en origen no se traslada al consumo

Igualmente se ha analizado el comportamiento del Índice de Precios Origen-Destino (IPOD) registrado en lo que va de 2017, que denota que la brutal e injustificada caída de precios en origen a partir del mes de mayo, de más del 300%, no se ha trasladado al consumo interior que ha seguido pagando el producto a precios por encima de los 5€/kg.

España referente en el mercado internacional

Hasta el mes de julio de 2017, según datos de COMEXT, las exportaciones española, tanto a destinos de la UE como a países extra UE, mantenían niveles similares a 2016, siendo los países de la UE nuestros principales clientes con precios medios que rondan los 2,40€/kg.

Similar situación registran las exportaciones a países extra UE, aunque los precios medios de venta a estos destinos bajan de los 2,10€/kg de 2016 a 1,80€/kg., descenso que influye en la media total de exportación de España a todos los destinos, que baja de 2,30€/kg. a 2,10€/kg.

De mantenerse este ritmo de exportaciones en 2017 el año se cerrará probablemente con cifras en volumen similares a 2016 y una ligera caída de los precios medios.

El papel de China, principal agente del comercio mundial de ajo, una incógnita

Con más de 3.000 millones de toneladas de ajo almacenadas, China no ha dicho aún la última palabra, siendo su presencia actual en el mercado europeo muy floja, ya que el país asiático, principal abastecedor de la UE, registraba una cifra de 18.000 t., cantidad por debajo de las 45.000 t. de 2016.

Según EUROSTAT los precios de importación del ajo a la UE han aumentado, pasando de una media de 2€/kg. a 2,30€/kg. Por volumen destaca Egipto que al mes de julio ya había sobrepasado la cifra total de 2016, y también Perú con 570 t.

En lo que respecta a España las importaciones de ajo registran niveles bajos con 1.738 t. frente a las 7.555 t. de 2016. Los precios medios de todos los orígenes se incrementan, pasando de 1,70€/kg. a 2,50€/kg. al mes de julio. Francia es nuestro principal suministrador con 400 t., seguido de Portugal con 316 t. y Perú con 204 t.

Próxima reunión

La Mesa ha previsto volver a reunirse a principios del próximo año en la localidad madrileña de Morata de Tajuña, encuentro en el que como es habitual se realizará una aproximación a las previsiones de la siguiente campaña y a la evolución del mercado.

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